March 10, 2012

《期間限定》2012 台灣牛肉麵節 @ 鑽石山荷里活廣場

自己一向喜愛吃台灣牛肉麵, 奈何一直以來於香港也找不到一家十分喜愛的, 一定要選最好的只有「那些年」的毓民私房牛肉麵 (對, 是開業初期那時候, 不是後期。) 和 易牙妙手 (但質素極不穩定); 就算到台北當地, 專程走到各大小店子, 也未能找到一碗「檸茶的牛肉麵」, 直到去年經食友推介下碰上了位於西門町附近的牛店, 才知道甚麼是一碗真正的牛肉麵。

要到台灣品數以萬計的牛肉麵店子, 不知要走幾多趟, 難得今年台灣觀光協會鑽石山荷里活廣場聯合舉辦了全港首屆《台灣牛肉麵節寶島綜藝秀》, 於 2012 年 2 月 25-26  日舉行, 邀請了八家歷年於台北舉行的《國際牛肉麵節》贏取獎項的店子參與, 當然這些店子的大廚亦有同行來港獻技。 
由於這個週末仍然忙於品《香港餐廳週 Hong Kong Restaurant Week》的美食 (詳情可參考這連結), 「檸茶」只能於較後時間, 即 2 月 26 日 (日) 才能到訪, 其實也是好事, 至少可以參考一下其他朋友的意見, 減低「選擇困難症」的可能性。(始終也沒可能試盡全部八家店子吧!)
下午兩時左右來到, 人頭湧湧, 場面非常熱鬧, 於是便急不及待走到龍尾排隊等候; 根據大會規定, 只要以捐款形式捐出港幣 $20 或以上, 便可換取牛肉麵換領券一張 (註: 不設找, 每人每次只限換取一張), 吃完便要重新排過, 因此, 最佳方法是和多幾位好友前來, 例如四人排兩次隊, 或八人排一次隊, 便可以最短時間盡八家店子的味道 (當然同行的還要是好朋友, 不介意吃對方的「口水尾」才可分享啊! 也不要期望大會提供額外的碗子給你。)
八家店子中, 最受歡迎的當然是最具名氣 -  即於 2007-2010 年期間贏得五碗冠軍牛肉麵的洪師父, 加上其攤檔位置正正貼近門口, 在羊群心理作崇下, 人龍有減無增, 因此未到下午三時便宣告售罄, 成為該活動中最快售罄的店子。事實這店也是經常到台灣旅行的「檸茶」唯一聽過的店子, 因此也不用急著在這裡吃, 反而對其他七家未有所聞的店子有多點興趣。

事前收集了一些朋友的意見, 因此首輪便朝著新九九進發, 新九九來頭不少, 2011 年台灣牛肉麵節同時贏得紅燒組亞軍和清燉牛肉麵組季軍, 這次帶來香港的則是紅燒牛肉麵,  其貌不揚, 卻極有! 「檸茶」的是那個湯頭, 味道極為濃郁和芳香, 帶有微辣, 是不嗜辣的朋友也能接受那種 (事實有太多紅燒牛肉麵只得個「辣」字, 不太親民啊! ) 麵條屬偏粗那種, 軟硬適中; 牛肉選用了牛展部份, 質感鬆化, 還有肉汁; 但是這碗牛肉麵的湯頭實在太強了, 麵條和牛肉怎樣好也不及, 是「檸茶」吃過的紅燒牛肉麵中最好的一個, 從該店成為當日繼洪師父後最快售罄的店子便可反映出來, 同時也成為「檸茶」下次到台灣旅行的頭號牛肉麵目標, 到訪其位於新北區的店子, 這兩款得獎名麵。


原本頭兩大目標也是紅燒牛肉麵, 卻不想頭一輪太單調, 因此選擇了皇家傳承的清燉牛肉麵來平衡一下。 這店是 2010 年清燉組冠軍, 這道麵的名稱為月下花前精緻牛肉麵, 以賣相來, 這碗比新九九為佳, 至少放上面層的牛肉體積不小, 幾乎蓋過整個碗子, 牛肉還有兩款, 包括牛腩和牛展, 不得不讚的是那塊極厚的牛展, 肉味甚豐, 肉質鬆化, 是清燉湯的良伴; 湯底味道甚佳, 質感豐厚, 屬中上水準; 麵條方面, 同樣選用了偏粗的款式, 但較為扁身, 烹調時間略嫌過長, 因而令麵身偏軟, 是較為遜色的一環。

第二輪想來點新意思因此選擇了 老大日本讚岐烏龍麵達人創意牛肉麵來試試。顧名思義這裡的台灣牛肉麵跟日本的讚崎烏冬來了個 Crossover, 效果之佳令該店三度成為《台灣國際牛肉麵節》食神爭霸賽創意冠軍 (2007, 2009, 2011)。以攤位的吸引度來這裡可算數一數二而即場火燒牛肉表演掛帥吸引大批途人圍觀。

這碗牛肉麵到手後, 便發覺賣相已經甚有創意, 是牛肉和雞蛋的組合 -  雞蛋給醬油處理過, 外面是微啡色的, 甚有和風味道, 裡則是糖心的, 屬高質素的水準; 牛肉方面, 即燒的固然美味, 但卻只得一塊, 份量略嫌太少了; 麵條是讚崎烏冬, 喜歡吃烏冬的朋友便知這款已成為優質烏冬的「基本設定」, 烹調水準不錯; 湯頭亦如預料般偏向日式烏冬那種, 感覺似吃日式烏冬多於台式牛肉麵; 整體創意十足, 效果亦不俗, 但我還是喜愛傳統的台灣牛肉麵。
另一個綽頭十足的攤位是功夫蘭州拉麵, 是新鮮出爐的 2011 年清燉組冠軍, 以打功夫式的拉麵表演作掛帥, 和對面的 Q 老大雙雙成為最多人圍觀的攤位, 這裡亦是自洪師父新九九售罄後, 人龍最長的一店, 其中一個原因是其「即點即拉」的麵條, 亦即是那場拉麵表演, 導致製作每碗麵的時間頗長。

這裡的清燉牛肉拉麵相當大堆頭, 上面放有幾件附有牛骨的牛肉, 體積相當龐大; 下面的麵條亦是非常多, 幾乎是其他店子的雙倍。可是, 大堆頭並不是好事, 牛骨的比例太高, 很辛苦才吃到少許牛肉, 不能完全品嚐牛肉的滋味;  湯頭是很重要的一環, 這裡的湯頭應該不錯的, 但因為麵條實在太多, 很多湯都被麵條吸走了; 麵條屬幼身, 但份量太多, 吸湯能力亦甚高, 因而變得軟了, 整體來說是最失望的一款。

最後一輪, 同樣以紅燒牛肉麵作為主打, 這次選擇了半畝田刀削牛肉麵來試試。賣相呈深色, 看來像港式牛腩麵, 湯頭濃郁但偏向前文提及的辣度, 香味亦不及新九九般; 麵條用了跟皇家傳承的近似, 不太討好; 牛肉是一大敗北, 肉質完全乾涸, 感覺像牛肉乾; 牛筋也不見得好, 過於結實了, 沒有一般「骨膠原」那種黏口感。

總結 以下是試了五家麵店的評分:

整體
第一名: 新九九
第二名: 皇家傳承
第三名: Q 老大
第四名: 功夫蘭州
第五名: 半畝田

牛肉冠軍: 皇家傳承
麵條冠軍: 新九九
湯頭冠軍: 新九九

一口氣試了五家店子的出品, 雖然水準有些參差, 口味亦各有不同, 但能一次過品到這麼多來自台灣的得獎名店出品, 實在相當滿足, 希望這類活動能夠多些在香港出現期望下一次《台灣牛肉麵節》的來臨。

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台灣牛肉麵節 暨 寶島綜藝秀
香港九龍鑽石山荷里活廣場
2012 年 2 月 25 - 26 日

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