June 09, 2012

《黑名單》AVA - Restaurant Week 香港餐廳週「最佳餐廳」的最差體驗

很快便到城中盛事《Restaurant Week 香港餐廳週》2012 Summer Edition 的來臨 (詳情可參考此連結), 趁大家正開始作準備之際, 「檸茶」在此和大家分享上回「餐廳週」內的最佳最差的餐廳體驗。

上回的《香港餐廳週》絕對是一個豐富的體驗
很諷刺地, 「檸茶」心目中的最差餐廳, 竟然就是上回「餐廳週」活動中被選為「最佳餐廳」的 - AVA Restaurant Slash Bar。


是晚天氣不算太好, 但總算看到整個維港景色。
無論從朋友們的口中, 抑或是網上食評的意見, 對 AVA 的評價都是偏向正面的, 加上餐廳極緻的景觀, 對未曾到放過這裡的「檸茶」來說是期待的, 因此刻意預訂了「餐廳週」最後一天來到這裡, 作為一個壓軸。


跟餐廳確認預定時, 要求了靠窗的位置, 來到時果然被安排到一張兩大單邊的檯子, 背向整個維港景色, 旁邊更有一列梳化方便放置隨身物品, 大抵是餐廳內其中一個最佳位置, 並沒有因為是「餐廳週」顧客而另外處理, 這點是值得讚揚的。


點選好菜式後, 第一道來的菜式, 並不是慣常的 Amuse Bouche 或餐前麵包, 而是直接地送上頭盤, 對一家走高檔路線的餐廳來說, 感覺實在有點奇怪。


Tuna (Seared Tuna Loin, Pickled Vegetable Garden, Flavour of Wasabi and Mustard) - 是個雙芥辣的組合, 原以為 Wasabi 會像 Mustard 般會放在旁邊, 誰不知是大量 Wasabi 像牙膏般擠到吞拿魚上, 對不太嗜 Wasabi 的人來說有點麻煩; 吞拿魚只是輕輕的把外層弄熟, 但整體來說肉質較韌, 鮮味亦只是一般而已, 加上份量較少, 令人對主菜更加期待。


還以為沒有 Amuse Bouche 或餐前麵包是這家餐廳的特色, 誰不知吃完頭盤後, 店員才把這個麵包送來。跟店員查詢後, 原來是廚房趕不切焗製麵包來應付當時的需求, 但當時餐廳其實也未至於爆滿, 心想: 如果全場爆滿的話怎麼辦?

說回麵包, 新鮮出爐的貨色當然是外層香脆, 內層軟熟 (不然的話, 便真的很有問題了), 亮點反而落在伴碟的那份三色牛油, 由左至右分別是蒜蓉 (黃色)﹑ 香草 (綠色) 和 蕃茄 (紅色), 當中蒜蓉味最得「檸茶」心, 香濃的蒜味令人有在吃焗蒜蓉包的感覺; 香草味不過不失, 混以蒜蓉味牛油來吃, 別有一番風味; 蕃茄味則是獨立個體, 比較適合單獨來吃, 淡淡的蕃茄味感覺既清新又特別, 至少沒有太多地方可以嚐得到。


首次到訪, 也額外點選了這裡的「名物」 - Duo of Crab 蟹肉雙重奏 來試試, 從網上的照片見得多, 但親身看到這個頗巨大的冰水晶球, 令人未吃先興奮。


雖然冰水晶球體積頗大, 但實際的食品主體卻頗小, 卻能用「精緻」來形容, 小小的主體合共有五層, 分別是「雙重奏」阿拉斯加蟹腳藍蟹肉沙律, 兩款蟹肉甚為新鮮, 各有突出的味道; 下層配以芒果木瓜這兩款熱帶水果, 底層則是牛油果, 整個組合也是衝著夏天而來, 加上冰水晶球的清涼包圍下, 感覺極其清新。


Pork (Grilled Pork Tenderloin, Crispy Pork Belly Lardoons, Sous Vide Potato, Brussels Sprouts & Carrot Pommery Mustard Ice Cream, Apple Butter, Pork Jus) - 從三種主菜中選了這個, 名字真的長得很, 但是份量亦貫徹始終地少, 從主角燒豬柳的體積來看便能略知一二, 比一般的牛柳菜式還要小。


燒豬柳的烹調功夫不俗, 表面有焦香, 內裡則呈粉紅色, 調味恰當, 屬高水準的菜式, 只可惜如上文所說, 份量真的太少了, 令人有不夠喉的感覺。


配菜的組合和味道整體不俗, 但亮點則是這件脆炸肥豬腩 (Crispy Pork Belly Lardoons), 單從名字來看, 實在是十級的邪惡, 但畢竟也是小小的兩件, 相信每件的脂肪也比平日吃一碗豬油撈飯或一件東坡肉為少, 如果是這樣想的話, 感覺會不會好一些?


事實這件炸豬腩香脆無比, 內層的豬油香極為豐富, 喜歡又不介意豬油的朋友, 這件「小食」實屬這裡的必吃項目。


從眾多的 Side Dishes 中選擇了鵝肝薯蓉, 味道比想像中沒有那麼滯膩, 鵝肝蓉混入薯蓉後, 提升了薯蓉的香味。


除了鵝肝蓉外, 薯蓉裡亦包含一些鵝肝粒, 除增強口感外, 亦令整道配菜的味道和身價提升了。


到了甜品時間, 從三道甜品中選了 Apple (Apple Crumble Tart, Stewed Apple Puree), 第一感覺同樣是: 小, 是標準的小型撻, 除了輕輕塗上了少許蘋果蓉, 並沒有甚麼伴碟的食品可言, 一個大碟上只有這個小小的果撻, 其他部分看來空空如也。


材料方面, 包括了最基本的肉桂﹑ 蘋果粒﹑ 杏仁片﹑ 還有脆麵包粒, 整體效果屬正常, 但吃完感覺又是不夠喉。

雖然部分菜式水準突出, 但部分菜式卻未如理想, 加上每道菜式的份量實在太少, 除非額外點選食品, 否則正常男士來說吃完整個索價數百元的三道菜晚餐應該還不飽, 因而令原本是屬中性的評級扣了一些分數。


始終 AVA 的食品質素不算太差, 但其服務水平實在低得可憐, 是其致命傷, 至少以下是「檸茶」當晚的體驗所得:

1. 負責帶位的店員溫文有禮 (以下簡稱為店員甲), 待我們坐下後, 便奉上 Restaurant Week Menu 及 A la Carte Menu 各一, 並提示我們並不一定局限於 Restaurant Week Menu; 可是, 當我們打算點選一客 Restaurant Week Menu 另加一些單點菜式時, 負責我們那張檯的另一店員 (以下簡稱為店員乙) 竟然說「不可以」, 當我們詢問為何店員甲說可以, 並拿出手上兩個餐牌, 她才走回去詢問經理, 可見餐廳內部的溝通明顯不足。

2. 餐廳內明顯人手不足, 從各店員的表情看來很繁忙, 整個用餐過程中並沒有感受到任何細心位, 甚至有些基本東西也要攔途截劫店員才可得到, 以這個檔次的餐廳來說, 是低於標準。

3. Capacity 方面除了店員數目外, 麵包製作上亦直接反映到出來, 最近餐廳還開始做 Brunch Buffet, 這個問題更令人擔心。

4. 餐廳人手不足而影響服務水平的情況並不罕見, 可幸是個別的店員服務態度也保持良好友善 (例如店員甲和其中一位經理), 但店員乙的服務態度和行為實在令人無法接受:

- 該位戴眼鏡和身型略胖的店員乙, 在我們言談之間已感覺到她的言行甚為「港式」, 有別於一般高級餐廳的正常態度, 看來沒有受過任何培訓便落場工作。

- 如果是新的員工, 把部分東西遺漏了也情有可原, 就這次用餐經驗來說, 店員乙便分別把 Amuse Bouche麵包 遺漏了。就麵包而言, 是我們意外發現其他顧客檯上有其縱跡後, 向店員乙查詢才得知供不應求的情況, 事前並沒有任何來自店員乙的主動提示。

- 最令人感到震驚和憤怒的事, 源自 Amuse Bouche。由於用餐時店員沒有提供, 甚至沒有提及過, 我們一直以為這裡並沒有任何 Amuse Bouche 供應, 可是當我們吃完甜品後, 鄰檯來了一對新的外籍客人, 從他們手上發現 Restaurant Week Menu, 相信也是和我們一樣, 是為了 Restaurant Week 而來的。可是, 當他們連菜式也未點選時, 店員乙已隨即送來了餐前麵包, 還有一道看來像 Amuse Bouche 的東西, 賣相跟 BO Innovation 的「名物」分子小籠包差不多, 只是由啡色變了綠色而已, 於是便向店員乙查詢, 以下是對話內容:

檸檬茶:請問鄰檯那碟綠色的小東西是甚麼?
店員乙:(看了鄰檯一眼) 是沙律。 
(註:其實那道菜式怎樣看也跟沙律扯不上任何關係, 除非是分子沙律)
檸檬茶:那...... 是否 A la Carte 的菜式?
店員乙:是。

既然店員乙答得這麼肯定, 「檸茶」也不打算繼續問下去, 卻令人更難相信其答案的真確性。

最後, 於離開餐廳等候升降機期間, 跟店員甲閒談了一會, 証實了那道菜式正是該店的 Amuse Bouche, 店員甲並詳細講解了該道菜式的內容, 此刻我們便知道店員乙是存心欺騙我們, 動機亦很明顯, 就是為了掩飾其之前遺漏送上菜式的過失

正如之前所說, 如果真的不小心, 一時忘記了一些東西, 只要即時作出補救, 甚至只須坦白承認, 簡單的一句道歉, 其實很多時事情便告一段落。可是, 這位店員乙無論在服務態度、操守和處理事情上均達到令人無法接受的地步, 是極不專業的行為

事前對 AVA 這一頓晚餐是有些期望的, 換來的除了是不達水準的服務外, 更明顯地被店員存心欺騙, 此刻除了感到憤怒外, 對於自己付出跟其他顧客同樣的價錢, 卻無故吃少了一道菜, 性價比隨即大大減低, 並對這種情況發生於這類高檔次的餐廳感到徹底失望。

雖然這裡的另一「名物」- 現場即製雪糕 是非常值得推介的甜品 (詳情可參閱往後的文章), 但經過這次那麼「難忘」的經歷後, 只好無奈地把這裡列入黑名單, 也不會再有任何再回來的打算了。

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AVA Restaurant Slash Bar
尖沙咀赫德道8A隆堡麗景酒店38樓
3550 0262

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