March 13, 2013

《倫敦・新店直擊》 Ametsa with Arzak Instruction - 2013 國際矚目火紅新餐廳正式登場

因工作關係, 每年「檸茶」總有一次前往英國倫敦的機會, 每次也會用僅有的空閒時間到訪一兩家當地的著名餐廳, 過去曾到訪的包括米芝蓮一星級 Gordon Ramsay at Claridge's 米芝蓮二星級餐廳 Marcus Wareing at the Berkerley 等。至於 2013 年的選擇, 雖然暫時沒有任何有關評級, 卻可能比很多星級餐廳來得更厲害, 說的是這家全新餐廳 - Ametsa with Arzak Instruction

團片來源: Ametsa with Arzak Instruction 官方網頁
Ametsa with Arzak Instruction (以下簡稱為 Ametsa) 的幕後班底來自西班牙 San Sebastian 的米芝蓮三星級餐廳 Arzak, 已經多年獲選為 World's Best 50 Restaurants 中的 Top 10 餐廳之一 (詳情可參考此連結)

Ametsa 是該餐廳首家海外分店, 跟 Arzak 一樣主打巴斯克 (Basque) 料理, 團隊由五人統領, 其中店主兩父女均極有來頭, 父親 Juan Mari Arzak 是西班牙當地最先獲得米芝蓮三星級榮銜的大廚之一, 女兒 Elena Arzak 也不遑多讓, 剛於 2012 年 World’s Best 50 Restaurants 評選中贏得 World's Best Female Chef 的殊榮 (詳情可參考此連結), 來頭可謂非常強勁。


因此, 這家位於倫敦 The Halkin by Como 酒店內 (即前米芝蓮一星級餐廳 Nahm 原址) 的全新餐廳 Ametsa 的矚目度極高, 事前已被各大傳媒預測為 The Best New Restaurant of 2013

2013 年 3 月 9 日, 是 Ametsa 正式開業的日子, 剛巧「檸茶」也身在倫敦, 實在十分榮幸能夠成為首晚的座上客, 率先品嚐這裡的出品。


餐廳位於酒店正門附近, 從正門進入便會面對著餐廳, 實在沒有任何找不到的理由。餐廳格局優雅, 亮點落在其金色圖案天花, 有點香港米芝蓮二星級餐廳 Amber 的影子。

首次到訪, 「檸茶」當然衝著 Tasting Menu 而來, 八道菜的價格為 £105 (約港幣 1,215 元), 以這個級數的餐廳來說, 算是非常合理。


首先出場的, 是一個前菜拼盤, 共有三款不同特色的前菜。


論賣相, 最搶眼的是這串炸獅子魚餅 (左), 外層是一種名叫 Kataifi 的中東甜芝士粉, 以幼麵條包圍著來炸, 賣相搶眼, 味道亦十分特別; 脆米片 (右) 炸成兩塊相若的形狀, 中間夾著以魚肉製成的慕思 (Fish Mousse), 賣相具藝術感, 口感甚豐。


還有一小片的羊奶芝士, 將其做成砌圖形狀, 因而命名為 Cheese Puzzle, 並加入黃薑, 能帶出芝士香, 整體味道不算太濃, 吃不慣 Goat Cheese 的朋友也可以接受。


Scallops with Betcarotene 首先送來的頭盤, 賣相簡單, 卻甚美觀。 


三片帶子被微微煎香, 內層溏心, 輕輕灑上海鹽、黑椒和香蔥作調味, 能帶出其鮮味。


亮點卻來自這個以紅蘿蔔汁薄片, 把其製成袋子形狀, 再放下不同種類的時令蔬菜, 不需任何沙律 Dressing, 味道已夠豐富。


Fois Gras with Figs and Grapefruit - 鵝肝體積甚大, 以新鮮無花果和西柚這兩個最佳配搭作伴碟, 幾乎是必勝的方程式, 事實兩款水果均非常鮮美, 而這道頭盤的特別之處是加入了一粒粒的炸粟米碎, 比爆谷的質感較實在, 增強口感。


鵝肝質素是看得出的高, 外層被煎至香脆, 內層充滿油香, 質感幼滑, 比一般吃到的厚, 吃得甚滿足, 是一個加分位。


From Egg to Chicken - 一個有趣的名字, 連賣相也是一樣的有趣。


店員於席前為顧客加上濃雞湯, 放在食物上的米紙隨之而溶化。


兩大主角 : Egg 是水煮雞蛋; Chicken 則是由炸雞皮和雞胸而成的肉碎, 店方建議將全部配料員混合來吃, 蛋黃固然非常流心, 味道豐厚, 加入濃雞湯和肉碎來吃, 既惹味又稱心。


Monkfish with Red Onion - 賣相同樣亮麗, 選用鮟鱇魚為食材, 不是太多餐廳能夠找得到。魚肉就是四四方方的一件極厚切, 外面煎得微焦, 後面則是數大片紅蔥脆片, 跟用上菠菜的綠色醬汁相映成趣, 增加顏色感。


鮟鱇魚肉質較為結實, 卻充滿彈性, 有彈牙感覺; 味道非常鮮美, 是一般魚肉沒有的那種, 加上烹調得宜, 是一道甚為驚喜的主菜。


Lamb with Macchiato - 是另一道主菜, 其充滿藝術感的賣相又是一個加分位, 羊肉被一大片由 Macchiato 咖啡製成的薄片包著, 配菜色彩鮮艷。


店員於席前倒下醬汁, 薄片形態隨之而產生變化, 味道不太濃, 帶輕微的咖啡味。


羊肉外層熟, 中央部份保留鮮嫩粉紅, 肉質帶嚼勁, 味道沒有太多羶味, 以咖啡薄片一起來吃, 有不同層次和效果。


來到甜品時間, 看到這個賣相, 你絕對不會相信這個就是餐牌中的 French Toast with Mango and Coconut, 並會像「檸茶」般問同一條問題:「French Toast 在那裡?」


原來 French Toast 是藏在裡面的這堆「醬」, 就是將 French Toast 進行一個分解程序, 過程長達 24 小時, 感覺像 Custard, 卻仍帶少許麵包的質感, 以芒果汁製成的皮層包著, 再於上層塗上一層焦糖, 並把其燒至香脆, 整體感覺就像吃一件 Creme Brulee (法式焦糖燉蛋), 甚有分子料理的影子。

將這件 French Toast 混以加入了開心果的椰子汁來吃, 效果更佳。

Moon Rocks 的名字充滿玩味, 果然連賣相也是一樣, 正是模擬月球表面所營造出來的意境。

一堆堆的「沙粒」由黑芝麻和白芝麻磨成的粉, 兩者混合而成為灰色; 中間三個透明物體是紅酒啫喱; 至於那三件看起來像朱古力的「石頭」是甚麼? 店員竟然跟我說是「Secret」!



把一顆「石頭」放進口內, 以吃朱古力的方法把其一咬, 竟然出現強勁爆漿的效果, 原來朱古力外殼很薄, 內藏大量熱情果汁, 極具驚喜。


最後送上 Petite Fours, 賣相同樣精緻, 分別是 Macaron, Traffic Light Chocolate 和 Cheese Candy, 為這頓晚餐來個完美的句號。



貴為一家擁有米芝蓮三星背景的餐廳, 「檸茶」也不得不讚這裡的服務水平雖然是開業首天, 但很明顯地所有店員均訓練有素, 對所有菜式的認知度極高, 能深入解構每款食物的詳情, 服務專業得來具人性化, 外面天氣很冷, 因此棄 Still 或 Sparking 而選擇了熱水, 雖然是免費, 但從店員對「檸茶」的問候和添加熱水的頻密度, 絕對感受到其關心是發自內心的, 服務非常到位, 體貼得來沒有被監視的感覺, 令顧客能夠於一個完全舒適的環境下用餐。



實在很高興能夠於機緣巧合下於開業首天到訪 Ametsa with Arzak Instruction, 從其環境、食物質素和服務水平均能夠受到其米芝蓮背景所帶來的那種級數, 尤其甜品環節為「檸茶」這位甜魔帶來驚喜, 只是事前從網上看到有關一些菜式資料, 跟實際的來比較, 例如頭盤和主菜部份, 略嫌未夠創意和玩味, 路線走得較為保守, 屬穩打穩紮型, 以新店來說又未嚐不可, 但以整體條件來說, 相信離米芝蓮星星的距離不遠矣。


推介指數 (三星為合格; 五星為滿分; 六星為爆燈)
★★★★

茶の貼士 
於 London Tube 的 Hyde Park Corner Station 下車, 只是一個街口之隔, 步行距離只需 3 分鐘。


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Ametsa with Arzak Instruction

The Halkin by Como, 8 Halkin Street
London, UK 

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